Ученые опровергли распространенную причину вымирания саблезубых кошек | Mptr.ru - информационно-аналитическая газета
Дек 28

Ученые опровергли распространенную причину вымирания саблезубых кошекСаблезубые кошки, которые в ледниковом периоде обитали на территории Северной Америки, в последние моменты своего существования на нашей планете, а именно – двенадцать тысяч лет назад, — не страдали от недостатка пищи. Это свидетельствует о том, что пока причина вымирания этого вида животных остается неизвестной.

Ученые утверждают, что до того как Северная Америка была колонизирована предками современных индейцев, населяли ее представители так называемой мегафауны, которыми являются особо крупные животные.  К ним относились мамонты, саблезубые кошки, мастодонты, короткомордые медведи и американские львы.

Согласно данным, которыми располагает современная наука, около тринадцати лет вся мегафауна, кроме бизонов, исчезла. Причина этого вымирания до нынешнего момента является объектом множества научных дискуссий. Некоторые из палеонтологов полагают, что в Северной Америке крупные животные исчезли в результате конкуренции, которая возникла за пищу между хищными представителями мегафауны и человеком.

Исследовательская группа, возглавляемая Ларисой ДеСантис, из университета Вандербильта (Нэшвилл) решила проверить данную гипотезу. Ученые сравнили состояние зубов нескольких поколений упомянутого вида кошек, останки которых были найдены в засохшей битумной яме. Она существовала 30-11,5 тысячи лет назад на территории современной Калифорнии.

«Мы знаем, что когда пищи становится мало, хищники, в том числе и большие кошки, сильнее обгладывают туши жертв, которых им удается поймать. Если это действительно так, то голодные годы должны отразиться на их зубах в виде особого рисунка царапин», — рассказывает ДеСантис.

При помощи электронного микроскопа исследователи просветили несколько зубов пятнадцати саблезубых смилодонов и американских львов, которые обитали во время ледникового периода на территории Калифорнии. Эти данные они использовали для создания виртуальных «слепков» клыков, которые сохраняли в себе все неровности, существовавшие на поверхности настоящих окаменелостей.

После этого они воспользовались специальным алгоритмом, который помог подсчитать число царапин, оставшихся на зубах в результате поедания мяса, а также обгладывания костей. Исследователи сравнили количество отметок, имеющихся на зубах «древних» и относительно современных хищников, для того чтоб понять, как часто они страдали от недостатка пищи.

Данный анализ показал, что число царапин, имеющихся на зубах всех изученных хищников, оставался примерно одинаковым в течение двадцати тысяч лет их существования. Мало того, число микротрещин, которые возникали при разгрызании сухожилий и костей, было несколько меньшим для современных останков смилодонов и львов.

Как утверждает ДеСантис со своими коллегами, данный факт свидетельствует о том, что львы и саблезубые кошки не испытывали никаких проблем с пищей, поскольку они питались примерно одинаковым количеством мяса и тридцать тысяч лет назад, и в момент своего вымирания – одиннадцать с половиной тысяч лет назад.

Исследователи полагают, что данный вывод позволяет с уверенностью сказать, что львы и саблезубые хищники вымерли не по причине недостатка пищи. На этот процесс повлияли другие факторы, которые ныне остаются неизвестными. Вполне вероятно, что палеонтологи смогут раскрыть эту тайну полностью в результате дальнейшего исследования зубов.

written by elena


Comments are closed.